--------------------------------

--------------------------------

martes, 13 de febrero de 2018

Noticias de la noche - Petros Markaris

Noticias de la noche - Petros Markaris.
Petros Markaris
Su nombre verdadero es Bedros Markarian y nació en Estambul (Turquía). Se mudó a Grecia a los 17 años, pero un arreglo que debía ser temporal se convirtió en permanente gracias a un conflicto político que parece digno de una novela (después les cuento). El resultado final fue que el padre de Bedros, de origen armenio, aceptó la ciudadanía griega en 1974 y el que se convertiría en uno de los maestros contemporáneos de la novela negra se radicó en Atenas, donde vive actualmente. Sus conocimientos de economía se ven reflejados en sus obras, al igual que los sufrimientos de ver el país que lo acogió sumido en una crisis que se ha convertido noticia a nivel mundial. Habla y escribe en 3 idiomas, trabajó como guionista de teatro y televisión, ha escrito a la fecha más de una decena de libros y es receptor de múltiples premiaciones que incluyen la medalla Goethe (por sus contribuciones distinguidas al idioma alemán), el premio Negra y Criminal 2011, el premio Pepe Carvalho 2012 (auspiciado por el ayuntamiento de Barcelona y el Point du Polar Européen 2013. Su saga más conocida incluye al malhumorado, irreverente y cínico comisario griego Kostas Jaritos. Su primera obra: Noticias de la noche.

Idea general:  
Poco después del asesinato de un matrimonio de inmigrantes albaneses, un hombre, también de origen albanés, se confiesa autor del crimen. El caso, en apariencia cerrado, se desvela mucho más sórdido y complejo cuando una periodista especializada en sucesos, Yanna Karayorgui, aparece asesinada. Kostas Jaritos, comisario de la policía ateniense, es el encargado de la investigación. Genuino antihéroe de novela negra, Jaritos recurrirá a su intuición, cinismo y experiencia para desentrañar una trama de comercio clandestino, muy turbio, en el que están en juego intereses económicos de importantes organizaciones griegas y albanesas. 

Opinión:
Desde el primer párrafo ya uno sabe que la novela va a ser diferente. El comisario Jaritos tiene una forma muy cínica de ver el mundo, como muchos otros detectives del género, pero sin llegar al grado de depresión que nos dan ganas de cortarnos las venas al ir leyendo.  Les dejo el inicio de "Noticias de la noche" para que vean a que me refiero:

Cada mañana, a las nueve, nos observamos. Él permanece de pie ante mi escritorio, mirándome fijamente, no a los ojos sino un poco más arriba, justo en medio de la frente. «Soy un cretino», me dice, aunque no lo expresa con palabras.
Yo, sentado detrás de mi despacho a la mesa, le clavo la mirada en los ojos, ni más arriba ni más abajo: licencias del rango. 
«Sé que eres un cretino», le transmito, aunque tampoco pronuncio ni una palabra y es mi mirada la que habla. Mantenemos esta conversación diez meses al año —con la salvedad de los dos meses correspondientes a nuestras vacaciones— cinco días por semana, de lunes a viernes, sin intercambiar palabra alguna. 
«Soy un cretino.» 
«Sé que eres un cretino.»

Esa primera escena entre Jaritos y su compañero Zanasis abre el telón para una historia que parece simple. El homicidio de una pareja de albaneses que para Jaritos no parece ser un caso complicado. Incluso tienen un responsable, que confiesa haber cometido el crimen. Para su mala suerte, la reportera Yanna Karayorgui lo pone a dudar al sugerirle primero que hay bebés de por medio y después apareciendo asesinada en su camerino en Hellas Channel (nada menos que atravesada con el pie de una lámpara). A partir de aquí empieza la investigación que los llevara de los ojos hasta la última página, sumándose otros enredos, secretos y cadáveres. El desenlace no es lo que se esperan, se los puedo asegurar. No es precisamente original, pero puedo perdonárselo al autor en aras del desarrollo de la historia.
El uso de los albaneses como llave de entrada no es de extrañar. El libro salió publicado por primera vez en 1995 y
en la década de los noventa Grecia experimentó una migración masiva de albaneses tras la caída del comunismo en 1991. El autor debió vivir la entrada de esta mano de obra y los problemas que estas movilizaciones humanas generan en los países que los reciben. Jaritos tiene una particular animadversión por los albaneses, a quienes pone en el último escalón de la pobreza. En "Noticias de la noche" Jaritos piensa:

¿Quién tiene tiempo para ocuparse de los albaneses? Otra cosa sería si hubiesen matado a uno de los nuestros, a un griego, de esos que ahora comen sándwiches y crepés. Pero, entre ellos, que hagan lo que quieran. Basta con disponer de ambulancias para trasladarlos.

Jaritos es un personaje complejo. Está casado con Adrianí (a quien le gusta ver televisión más de lo necesario y que cuenta con habilidades culinarias extraordinarias) y tiene una hija a quién adora (Katerina) y que es una de las causas de discusión familiar. Solo lee diccionarios y busca palabras que relaciona con sus investigaciones (me recordó al Bevilaqua de Lorenzo Silva, con sus miniaturas). Aborda todos sus problemas con el estoicismo del que no espera más nada que pasar sus días con calma y sin muchos aspavientos. Los personajes secundarios complementan las historias y nos ayudan a ver el pensar y actuar de Jaritos.
Fiat Mirafiori
El comisario es el director de orquesta y sus pasos nos muestran una sinfonía literaria que de seguro disfrutarán.  Nos mostrará los problemas de esa Grecia que solo escuchamos de las noticias, pero contados desde las perspectivas que alguien que lo vive en carne propia (un detalle que aprecio al leer voces de autores de otros países). En su Mirafiori nos muestra las calles y edificiones de esa Atenas que recorre todos los días. 
La trama empieza de una forma y a medida que avanzan las páginas se van dando nuevos episodios de violencia. Nuevas pistas aparecen que nos llevaran a la resolución final del crimen casi en el último capítulo.  El ritmo es rápido y entretenido, muy a lo Camilleri. Un digno representante de la literatura negra mediterránea. 

Conclusión:
Una excelente novela negra, personajes interesantes y una trama que rinde hasta la última página. Recomendado.
 
 

Datos curiosos:
1. El plato preferido de Jaritos son los tomates rellenos. Su esposa se los prepara como señal de paz cada vez que tienen una discusión (que no son pocas). ¿Díganme que no les dan ganas de pedir una orden justo ahora?

2.  Albaneses en Grecia - El movimiento inverso.
En su momento, los albaneses huyeron de su país buscando mejores oportunidades para ellos y sus familias. Con la llegada de la crisis a Grecia, que inició por el 2009, los inmigrantes fueron los primeros en quedar cesantes. A pesar de que la legislación helénica en el 2013 aprobó una ley que le permite a la segunda generación de albaneses quedarse en Grecia y nacionalizarse (algo que no se podía hasta ese momento), miles de albaneses han regresado a Albania desde el inicio de la crisis. Prefieren regresar a su país a quedarse en Grecia. La ironía es para llorar.
 
3. Un poco de historia - El Pogromo de Estambul (les prometí que lo explicaría después).
Con este nombre se conoció una serie de disturbios que ocurrieron entre el 6 y 7 de septiembre de 1955 en Estambul. El poco conocido término de "Pogromo" se define como "el linchamiento multitudinario, espontáneo o premeditado, de un grupo particular, étnico, religioso u otro, acompañado de la destrucción o el expolio de sus bienes" y eso es exactamente lo que ocurrió. 

Gracias a una noticia que anunció que la casa del célebre estadista y quien fuera primer presidente de la República de Turquía, Mustafa Kemal Atatürk (el Atatürk es un sobrenbombre o título adjudicado por ley y que significa padre o antepasado), fue bombardeada el 5 de septiembre se desencadenó la furia de la población turca y una turba atacó a la comunidad griega de Estambul. Vejaciones, incendios, golpizas y asesinatos fueron la norma por 9 horas. Miles de griegos emigraron y perdieron sus propiedades.
¿Por qué dije al inicio que parecía
trama de una novela negra? Porque el bombardeo jamás ocurrió. Fue una noticia falsa y la "turba" fue llevada con antelación al sitio, las casa que debían ser atacadas marcadas con cruces desde días antes. Un golpe de estado en 1960 terminó con los llamados juicios de Yassiada, donde se acusó al primer ministro turco Adnan Menderes, al ministro de relaciones exteriores Fatin Rüstü Zorlu y al ministro del interior Namik Gedik de ser culpables de los disturbios (entre muchos otros cargos). Namik se sucidió antes del inicio del juicio. Menderes y Zorlu fueron encontrados culpables y ejecutados el 16 de septiembre de 1961. 
¿La razón? La apelación griega a la ONU para demandar la autodeterminación de Chipre (que desde décadas antes quería unirse a Grecia). Los británicos, que tenían el mando de la isla desde la Primera Guerra Mundial, no querían que Grecia llevara la disputa al Consejo de Seguridad de la ONU y que el organismo lo considerara una lucha anticolonialista. Un año antes del pogromo, el embajador británico sugirió que nada se perdía si algo le llegaba a pasar a la casa del Atarük, por ejemplo. Se los dejo allí y me alejo bajo las sombras de la noche...

jueves, 24 de agosto de 2017

Del baúl de los recuerdos... Laura

Del baúl de los recuerdos - Laura de Vera Caspary.

Vera Caspary
Escritora, guionista y comunista. Títulos que seguirían (y todavía lo hacen) la vida de esta escritora norteamericana nacida en 1899. De su mano nacieron más de 20 novelas, 7 colecciones de cuentos y 5 guiones de teatro, donde las mujeres juegan un rol central, pero no por ser criaturas indefensas, sino porque, a pesar de los peligros y los retos impuestos por la sociedad de la época, supieron sobreponerse a su manera.
Su obra más célebre es, sin duda,
Laura. Fue publicada originalmente en un formato serial en la revista Colliers.  A lo largo de siete semanas (de octubre a noviembre de 1942), la historia titulada "Ring twice for Laura" (Toca el timbre dos veces por Laura) fue revelando la trama que un año después se convertiría en un libro con un título más simple: Laura. A continuación, la reseña de esta obra que, según el ángulo del cual se quiera observar, puede ser una novela tipo enigma o un hard boiled clásico. Para mí, una excelente mezcla de los dos.

Idea básica:
Laura Hunt es sensual, ambiciosa, audaz. Cubierto tan solo con una bata de seda azul, su cuerpo descansa elegante sobre la alfombra del salón… sin vida. Su belleza destruida de un tiro al rostro. Ahora, el misterio de su muerte queda en manos de tres hombres: Waldo Lydeker, un excéntrico escritor, eterno aspirante al amor de Laura; Shelby Carpenter, su prometido, y Marc Macpherson, el detective que investiga el caso y que, al igual que los anteriores, sucumbirá al hechizo de esta inquietante mujer, más allá de la muerte.

Opinión:
Algunos críticos consideran que "Laura" no pertenece al género de novela negra, pero creo que más bien tiene que ver con el enfoque de la trama. Hay un asesinato en las primeras páginas, un crimen brutal donde la belleza de una mujer independiente y trabajadora (no debemos olvidar el espacio temporal donde la historia se desarrolla) es obliterada. El detective, un ejemplar clásico del hard boiled que se sentiría a gusto conversando con Spade o Marlow, se ve  fascinado y hasta hechizado por la joven de quien se enamora de una manera platónica gracias al cuadro que adorna la sala de la casa. La historia es narrada a través de los ojos de los protagonistas, lo cual nos permite meternos en la piel de los personajes y verlos como algo más que figuras en un papel. Se vuelven reales y a veces nos sacan de quicio. Sin embargo, no se puede evitar sentir la presencia de esa novela de enigma clásica en algunas partes. El personaje del escritor, Lydeker, es casi traido de una novela victoriana, pero ambientada en Estados Unidos (me recordó a Nero Wolf, el personaje de Rex Stout). Es tal vez esa la razón por la que muchos dudan en si clasificarla como novela negra (es cierto que no hay peleas ni redadas, pero eso no es lo que hace una historia meritoria del título).
Ahora, si estoy en desacuerdo con clasificar el personaje de Laura como la femme fatale. Ella no lo es. Punto. No es una aprovechada. Es una mujer independiente, con trabajo y ambiciones. Tiene un prometido y pocos amigos. En ningún momento su belleza es usada como herramienta para manipular a los otros personajes. Es una víctima y a la vez no lo es. Podría entrar en más detalles, pero arruinaría una de las primeras sorpresas del libro. Dejaré que ustedes lo descubran.
La trama fluye a buen ritmo. Los personajes interactúan con ella de una manera adecuada, aunque Lydiker es un personaje excentrico y exagerado en toda medida, lo que a veces es un poco chocante. Hay otros personajes de interés en la historia, como la tía Susan (que no aprobaba el noviazgo de su sobrina con Shelby) y la criada Bessie, más abnegada por su señora de lo saludable para la investigación. Nadie dice la verdad y la que dicen sale manipulada por sus necesidades, lo que complica la trama como se espera de una buena novela de misterio. El elemento romántico de la historia sí lo sentí algo forzado en algunas partes, pero no va tan fuera de tono si se toma en cuenta la personalidad y el pasado de Laura. Es una novela para leer con cuidado, disfrutando cada sorbo como un buen vino, usando todos los  sentidos para mejorar la experiencia.

Conclusión:
Una novela negra que incluye un poco de todo. Personajes que se quedarán con uno después de terminado el libro, una trama interesante, con giros inesperados sin abusar de ellos. Una excelente obra que sobresalió en su época y que no pierde su brillo (u oscuridad) con el paso del tiempo. Recomendado.


Datos curiosos:
Todos conocen la afición del maestro Borges por el género policial tipo enigma (detestaba el hard boiled clásico, lleno de peleas y nada de intelecto). Si su opinión nos pudiera servir de base, el también se inclinó en clasificar a Laura como algo más cercano a su gusto literario. "Laura" entró a formar parte de la mítica colección "El Séptimo Círculo", organizada por Borges y Bioy Casares.



Otto Preminger, el conocido director de cine, consiguió su primera nominación al Oscar por mejor dirección gracias a su adaptación de este libro.  Con dos actores poco conocidos hasta ese momento


(Gene Tierney como el detective McPherson y Dana Andrews en el papel de Laura) y con un actor que se destacaría en otro género con
el correr de los años (Vincent Price como el prometido Shelby), Preminger logró crear una joya del cine que recibió 5 nominaciones al premio Oscar de la Academia (ganando uno, el de Mejor Cinematografía en Blanco y Negro) y que catapultó a "Laura", según el American Film Institute, a la posición #7 de las 25 mejores bandas sonoras del cinema de los últimos 100 años (siendo superada, en términos de obras con temática negra o criminal, solo por Psicosis del maestro Alfred Hitchcock y El Padrino) y a la posición #4 de las mejores películas de misterio (superada por Vertigo, Chinatown y la Ventana Indiscreta). 

La relación entre la autora (Caspary) y Preminger no fue para nada cordial. El contrato la amarró, por lo que no tuvo mucha voz en la versión cinematográfica, y aunque el guión final fue más de su agrado, siempre detestó la manipulación que hizo el director del personaje de Laura, convirtiéndola en una versión más plácida y acorde para la industria que la original. No estoy muy seguro de estar de acuerdo, pero Caspary creó a Laura y ella mejor que nadie sabe lo que había en su corazón. Si ella lo dice, quién soy yo para llevarle la contraria.

Finalmente, debemos agradecer la creación de "Laura" al más elemental de las razones para matar a alguien: el dinero. Caspary la escribió por necesidad financiera y el género del misterio no era su favorito. Tenía una falla que ella manifestó de la siguiente manera: "El asesino, el más interesante de los personajes, siempre tiene que estar en la periferia de la acción, so pena de correr el riesgo de revelar demasiado de lo que debería saberse sino hasta las últimas páginas".

 

sábado, 1 de julio de 2017

Crimen con sonrisa

Crimen con sonrisa - Mirta González Suárez.

Algunas veces no buscamos los libros que leemos. Ellos nos encuentran cuando menos lo esperamos. Ese fue el caso con este libro. Estaba dando una conferencia en Costa Rica y decidí ir a una librería cercana al hotel a buscar literatura negra costarricense. Ya conocía a Daniel Quirós y quería encontrar algo local, tal vez no tan popular, pero igual de bueno. Esa búsqueda me llevó a decidirme por este libro.
Mirta González Suárez
Su autora, Mirta González Suárez, es catedrática de la Escuela de Psicología de la Universidad de Costa Rica, autora de más de 40 artículos en su área de trabajo y en el 2013, ganadora del prestigioso premio Aquileo J. Echeverría (categoría novela), el máximo galardón entregado por el Ministerio de Juventud, Cultura y Deportes de Costa Rica a las mejores obras publicadas en el año previo en diferentes varientes del arte (novela, poesía, teatro, cuento, música, historia, artes plásticas y ensayo) por su obra "Crimen con sonrisa". No es el único premio que he recibido (1992 - Premio de ensayo UNAM; 2016 - Premio "UNA palabra", entregado por la Universidad de Costa Rica), por lo que al leer la reseña del libro y conocer la biografía de su autora, supe que había encontrado mi próxima lectura. 

Idea general:
¿Qué prefiere: unirse al crimen organizado o jugar al detective? ¿O tal vez le guste observar los hechos sin hacer nada?
Tiene en sus manos la historia de Juan, desde que ingresó a la universidad para estudiar Psicología hasta que años después encuentra - o cree encontrar - a Marilyn Monroe. Sobre ella todavía nos preguntamos: ¿suicidio o asesinato?
La vida del personaje, como la de cualquier persona, está rodeado de crímenes, y los peores son los que quedan impunes, aquellos en los que el asesino - brutal o muy fino - puede esbozar una sonrisa de satisfacción por haber logrado evadir el castigo.
En el momento de escoger, ¿tomará simbólicamente el revólver, puñal o pluma junto con el asesino o hará algo para defender a las posibles víctimas?
Si resuelve unirse a la mafia, recuerde que no debe dejar rastros evidentes en la escena del crimen. Por cierto, ¿esa huella digital es suya?

Opinión:
Si leyeron la reseña anterior, dudo que no se sientan tentado a echarle un ojo al libro. Desde un punto de vista de mercadeo, la portada y la reseña son los enganches más importantes. Ellos te seducen a comprar el contenido entre las dos, aun cuando el escritor sea conocido, mucho más cuando desconocemos otras obras de su mano. Sonaba a una novela negra interesante, mezcla de ficción con el conocido true-crime
Masacre de Alajuela

Lo positivo: una lectura interesante para conocer la historia algo violenta de Costa Rica. No solo los crimenes sin sentido que debieron poblar los diarios locales por meses (algunos con todas las pintas de un asesino serial suelto, como la masacre de Alajuela: siete mujeres aparecen con un tiro en la cabeza. La mayor de 41 años, la menor de 4), sino los políticos. Los propiciados por las ansias de poder o el abuso del mismo por los que ya estaban arriba. Edén Pastora, el ex-guerrillero, aparece como personaje de este libro (así como en Verano Rojo de Quirós). Leemos de las torturas, los abusos y las vejaciones de las fuerzas militares en contra de los que pensaban diferente o querían algo mejor, pero lo vemos desde la perspectiva de un estudiante de psicología, con sus propios problemas y dudas. 
Lo negativo: si partimos de la premisa que el genoma de la novela negra es el crimen, Crimen con sonrisa tiene lo necesario. Lo malo es que hasta allí llega la similitud. Algunos personajes secundarios son interesantes (como la madre de Juan o sus compañeros),
pero otros aparecen y  desaparecen como los parpadeos después de una noche de juerga. El principal, Juan, es bastante simple. Le falta la profundidad que uno espera de una novela negra. Su papel es funcionar de elemento conductor entre los relatos. No es fácil saltar de una joven siendo interrogada por sus nexos con la guerrilla (aun siendo inocente) a una trabajadora sexual con muchos secretos. Juan, siendo estudiante y luego profesor de psicología, consigue conectarlos, pero es por eso que el libro no pasa de ser una crónica roja. 
Juan tiene sus momentos de profundidad y donde se torna interesante (como cuando es apresado, victima de las circunstancias y de un accidente mal manejado por los involucrados), pero son pocos y aislados. Lo importante no es él, sino las historias contadas en sus páginas.
Desde esa perspectiva, la novela comenzó con el pie izquierdo conmigo. Si hay algo que no me gusta es ser engañado (¿a quién le gusta?) y la reseña es un ejemplo. Al leerla, uno se hace una impresión mental del contenido. Está allí, no es mentira, pero es como encontrarme un anuncio en el periódico anunciando la venta de un Ferrari por 10 dólares y la foto de un flamante ejemplar de carrocería italiana color negro y cuando vas a verlo, es un modelo a escala. No fue una mentira, pero no es lo que buscabas.
Igual disfrute de su lectura. Nada como la vida real para mostrarnos que los monstruos creados por un escritor palidecen ante lo que los reales pueden hacer. No esperen giros inesperados o finales de infarto. No hay una trama en sí. Es una historia contada por Juan, donde los crímenes reales de la historia de Costa Rica forman parte. Muchos de esos ni solución tienen (el crimen de Alajuela tiene sus culpables "oficiales", pero muchos murieron en circunstancias extrañas y otros no pudieron ser ajusticiados. Algunos lo consideran un caso no resuelto con dos posibles culpables, uno de los cuales es un asesino en serie conocido como "El Psicópata" y que nunca fue atrapado). Otros relatos quedan muy abiertos y otros parecen haber sido lanzados a la mezcla como quien hace una sopa y decide a última hora agregarle una pizca de curry. Suena bien, sabe bien, pero el que la prueba siente un sabor fuera de lugar que no puede precisar.

Conclusión:
Una lectura diferente. Literatura centroamericana bien escrita, pero que es muy probable atrape a los lectores de Costa Rica más que a los de otras latitudes. No es lo que esperaba, así que me alejo del mismo con el sabor de curry en la lengua. Me gusta el picante, pero...
Dato curioso:
Pueden ver un booktrailer del libro en este enlace.


domingo, 18 de junio de 2017

Matar y guardar la ropa.

Matar y guardar la ropa - Carlos Salem.

Quiero empezar pidiendo disculpas por estar tanto tiempo lejos de esta página. No he dejado de leer (eso jamás pasaría), pero el trabajo me ha mantenido ocupado. Ahora, por fin, tengo la oportunidad de poner mi lista de lecturas al día. Empecemos desde el principio.
Carlos Salem
Carlos Salem es un escritor argentino (reside en España desde hace casi 30 años). Es periodista de profesión, pero en su faceta literaria ha explorado la novela, el cuento, la poesía y el teatro, algo que en mi opinión ya es una muestra de su valía como autor y de su diversidad imaginativa. Tampoco se ha centrado en un solo género. Aunque tiene varias obras negras, también ha jugado con el erotismo, el romanticismo, sin abandonar en ninguna la ironía y la comedia, elementos propios de su pluma y que se manifiestan de formas muy varias en sus obras. 
Hoy analizo una de éstas. Su segunda novela llamada "Matar y guardar la ropa". Escuché por primera vez de ella en el programa "El Dulce Veneno de la Novela Negra" y no me arrepiento de seguir la sugerencia de su creador. "Matar y guardar la ropa" fue ganadora del premio NOVELPOL 2008 a la mejor novela negra publicada en español y receptora de múltiples halagos por otros autores y críticos literarios. Comparto la opinión y la recomiendo.

Idea general:
En un camping nudista de Murcia alguien debe morir. ¿Pero quién? Esto es lo que tiene que averiguar Número Tres, uno de los mejores asesinos a sueldo a quienes la Empresa asigna sus pedidos. Todo sería más sencillo si Número Tres no se escondiese bajo la anodina identidad de Juanito Pérez Pérez, un apocado comercial al borde de los cuarenta; si en el camping no coincidiesen sus hijos, su ex mujer, el juez estrella de la lucha contra el crimen, un amigo de la infancia, otro asesino particularmente despiadado, un inspector que lleva años sospechando de él y una empleada del camping llamada Yolanda que no lo deja concentrarse como debería, lo cual es un gran problema considerando que empieza a sospechar que la Empresa tiene otros planes que él desconoce y que su trabajo tal vez incluya morir en la línea del deber.

Opinión:
Una novela negra diferente. De eso no hay duda. Gira alrededor de una premisa conocida: el asesino a sueldo. Vemos un atisbo de su desastrosa vida personal, en parte propiciado por su necesidad de mantener su aburrida cubierta. Divorciado, con dos hijos y planeando irse de vacaciones, cuando su Empresa le da un trabajo. Parece bien en principio. Ir a un campo vacacional y esperar instrucciones sobre cuál será su blanco. Le pagan todo y puede ir con su familia. 
Acepta solo para descubrir que el terreno es un campo nudista, lo cual dificulta cualquier intento de llevar armas ocultas; su ex esposa y su amante están allí, lo que no sería tan malo si no fuera porque él es un juez empecinado en acabar con el crimen y ella podría ser su blanco. Ella o un viejo amigo de la infancia que lastimó de todas las formas posible y que el destino quiso que terminara en el mismo campo el mismo fin de semana.
O tal vez no fue el destino.
Una vez empiecen el libro, no podrán parar. La trama se desarrolla a un ritmo rápido e interesante. Los recuerdos de Número Tres nos muestran su pasado y trabajos en la Empresa. Los maestros que tuvo que matar para ocupar la posición que tiene, los amigos que tuvo que abandonar, la familia que no sabe manejar. Sus palabras al final del primer capítulo lo resumen mejor que nada:

Ser un asesino a sueldo es fácil.
Lo difícil es ser padre. 

¿Es una novela negra? Dar una respuesta es más difícil de lo que podrían imaginar. Gira alrededor de la violencia y la resolución de un crimen (o la pronta ejecución de uno), por lo que según mis parámetros descritos en otra publicación (El genoma de la literatura negra), lo es. Que tiene un fenotipo único, cargado de ironía y humor, no hay duda. 
Los personajes están muy bien logrados. Empezando con el inocente Juanito (alias Número Trece). Sufrimos las burlas que le hacía su ex esposa, las ilusiones que tienen en él sus hijos y las aspiraciones de un padre que trabaja asesinando gente. La ex esposa no es la bruja que nos podemos imaginar, ni el juez el desgraciado que parece a primera vista. Sus personalidades son más profundas, llenas de aristas que son exploradas a lo largo del libro.
El final creo que era un poco predecible. Muy bien trabajado, se llega a él sin esfuerzos, pero lo vi venir desde muchas páginas antes del final. Eso siempre tiene un sabor agridulce en mi mente. Me encanta romper el enigma, pero pierde una parte de su encanto. Esa magia de la sorpresa. Esa voz que no esperamos escuchar a solo unos centímetros de nuestro oido. Soy un adicto a esa sensación provocada por la adrenalina de saberse vencido por un buen misterio.
No siempre se puede ganar. O perder, depende de como se vea.

Conclusión:
Lectura rápida, personajes entretenidos y únicos, una trama bien armada. Encontrarán drama y comedia entre sus páginas. Tensión extrema que se libera con una carcajada inesperada.  La recomiendo. 

sábado, 10 de septiembre de 2016

In the heat

In the heat - Ian Vásquez

No. No me ha dado por empezar a escribir reseñas en inglés. Es solo que si pretendo analizar la realidad de la literatura negra centroamericana tengo que incluir a todos los países de la región. Hasta ahora he dejado solo dos por fuera: Panamá (haré una reseña en particular de nuestra contribución en una futura entrada) y Belice. 
¿Por qué no incluí a Belice antes? La razón debió ser obvia, pero en su momento no la vi. Cuando empecé a buscar a escritores del género del área de centroamerica usé la ayuda del internet (como he dicho en otras ocasiones, los libros de nuestras regiones no nos llegan, a pesar de ser vecinos). Según mis búsquedas, Belice parecía no tener escritores de literatura negra. Eso era casi imposible en mi opinión y seguí escarbando. 
Nada. Era desquiciante. Y, de repente, se encendió un foco en lo más profundo de mi cerebro y casi me doy un golpe en la frente por mi falta de visión. 
El idioma oficial de Belice es el inglés. Sus escritores escriben en ese idioma y una búsqueda en español los dejaba fuera de mi alcance. Gracias a eso encontré a este escritor y su primera obra.
Ian Vásquez
Ian Vásquez nació y creció en Belice. Una ciudad con su propio ritmo y que forma parte de las vivencias del autor. Tiene una maestría en Bellas Artes de la Universidad de Florida, título que consiguió mientras trabajaba en una sala psiquiátrica y ejercicia funciones de consejero estudiantil. Actualmente vive en Florida, donde es editor del St. Petersburg Times. 
Su primer libro (In the heat) fue reconocido por la PWA (Private Eye Writers of America), una organización de escritores creada para reconocer las contribuciones del detective privado al género negro, con el prestigioso premio Shamus (2009).
A la fecha tiene tres libros escritos y es considerado una de las promesas emergentes de la literatura negra beliceña (curiosamente cuando uno lee las reseñas en inglés lo catalogan como escritor del nuevo Noir Caribeño. Creo que los encargados de estas notas cometieron mi error y se olvidaron de buscar en el idioma de la región. Español en este caso). A continuación, mi opinión de In the heat


Idea general:
El boxeador Miles Young piensa que tiene una última oportunidad antes de tener que colgar los guantes para siempre. Aunque muchos piensan que su tiempo pasó, el disfruta demasiado el reconocimiento que su profesión le ofrece. Además, tiene una hija pequeña en quien pensar. 
¿Cómo la mantendrá si se retira? Es por eso que, cuando su promotor se acerca con una proposición que incluye un último gran combate, decide escuchar.
Isabelle Gillmore quiere que Miles encuentre a su hija Rian, que huyó de casa con dinero de su mamá y un noviecito bueno para nada. Isabelle teme que Rian se quiera casar con el chico, el único hijo de un policia corrupto, el ex-jefe de policía Marlon Tablada, y quiere que su hija (y el dinero) aparezcan. En recompensa, una paga de 30 mil dólares y una última gran pelea. A pesar de las dudas de Miles, Isabelle le dice que un héroe local puede conseguir que las personas hablen con más facilidad que la policía. Lo malo es que, después de aceptar, descubre que hay mucho más en juego que la desaparición de una niña y que el dinero y Tablada son solo una pequeña parte de sus problemas. 

Opinión:
Es una regla conocida (más bien una sugerencia) que al empezar a escribir lo hagamos sobre seguro. Sobre temas que conocemos. Es un buen consejo. Un primer libro es un salto de fe. No tenemos idea de qué va a pasar y queremos que salga perfecto (lo que rara vez ocurre). Con esa presión encima, es lógico querer usar un tema que manejemos bien. Ian Vásquez es fanático de las peleas de boxeo, así que siguió la regla y su detective es un boxeador.
No es una elección nueva. Recordemos a La Dalia Negra y a sus dos personajes principales (Bleichert y Blanchard). Ambos son boxeadores y fue la forma como se conocieron. Miles Young, sin embargo, es diferente por una razón fundamental. No es policía. No es detective. Es un boxeador profesional. Un héroe local que pierde su última pelea y siente que ya es hora de retirarse, pero que tiene una hija pequeña que mantener (la esposa huyó sin dar explicaciones). No tiene una carrera sobre la cual apoyarse. Su vida fue el boxeo y lo está dejando.
Es imposible no sentirse identificado con este luchador que solo quiere lo mejor para su hija. Que tiene muchos problemas financieros y pocas oportunidades de salir de ellos. Cavilando en el medio de esta crisis existencial, su manejador le llega con una oferta caída del cielo. Una última pelea, una buena paga y un bono extra por prestar un sencillo servicio a una adinerada familia de Belice. Encontrar a su hija desaparecida.
Aquí las cosas deberían sonar fuera de lo habitual y Miles salir huyendo. La excusa de la matriarca de la casa, Isabelle Gillmore, es que quiere averiguarlo sin causar mucho revuelo y una celebridad local podría conseguirlo más facilmente que la policía. Un razonamiento poco sostenible, pero que Miles acepta porque tiene que hacerlo. Necesita el dinero.
Aquí empieza el misterio. Los personajes secundarios, Isabelle Gillmore y su esposo, la hija (Rian), el novio y su padre están muy bien trabajados y colocados como las piezas de un tablero de ajedrez en una Belice que es mitad paraiso y mitad ciudad centroamericana. La combinación perfecta y un símbolo característico de nuestra literatura negra. 
Tenemos un policía corrupto, negocios turbios en las altas esferas de la ciudad, personajes siniestros ligados al narcotráfico y a la politica local. Una volátil mezcla esperando un gatillo, el cual llega en la forma de un boxeador. 
Como era de esperar, la desaparición de la joven Rian esconde un secreto mayor y los primeros intentos chapuceros de Miles van dando frutos hasta que su empleadora decide que ya no quiere que siga investigando. Una decisión que solo altera a Miles y lo lleva a manejar el problema como una de sus peleas. De frente y sin importar las consecuencias.
El policia y los políticos corruptos no son figuras nuevas en el género. Los sentí algo estereotipados en un principio, pero van tomando forma y vigor con el pasar de las páginas. No es el caso con Miles, que se siente fresco y diferente desde el principio. Su relación con su hija, su novia y su entrenador son detalles que le dan vida al personaje más allá de todos los problemas en los que se está metiendo.

Conclusión:
Una buena novela, digno miembro de nuestra literatura centroamericana. A la usanza del hard-boiled, pero ambientada en nuestras realidades. Una prosa rápida y para nada aburrida. Un escenario acorde que lo hará sentir que camina en las calles de Belice de la mano del autor. Recomendado.
Datos curiosos:
En Belice la televisión llegó a principios de los ochenta, así que Ian Vásquez creció leyendo en lugar de viendo programas o series en una caja. Él dice que no, pero yo creo que eso tuvo mucho que ver con su destino como escritor.
Ian Vásquez emigró a los EUA por razones de trabajo, pero fue una decisión que marcó su vida ya que le permitió ser publicado y reconocido. Cuando sugirió a un maestro que quería regresar, él le dijo que se quedara. Que todavía tenía que aprender. Ian se sintió ofendido, pero al final tuvo que aceptar que fue la decisión correcta.
Nadie es profeta en su tierra y como dije antes, ese primer libro muchas veces es un salto de fe. Ian Vásquez lo hizo y aterrizó con los dos pies en el suelo.
Si quieres escribir, ¿cuál es tu excusa?